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墨西哥发明革命性方法扭转半干旱土地退化

时间:2021-12-23 20:15:08 来源:作者:

  • 土地退化正在影响世界各地的农田,影响着近40%的世界人口。扭转这一进程并恢复这些农田和牧场的充分生产力是人类面临的一项巨大挑战,尤其是在气候变化引起的干旱在干旱和半干旱土地上更加严重的情况下。
  • 在墨西哥,一个受过大学教育的小农想出了一个创新的解决方案它不仅使退化的土地恢复了生产力,而且还大大提高了土壤的碳储存,提供了一种有价值的新作物,甚至为糖尿病患者提供了一种有希望的饮食。
  • 这一过程利用了两个工厂的通信只有在墨西哥半干旱的土地上才有:龙舌兰和牧豆树,它们在干旱条件下生长良好。这两种植物被间作,然后龙舌兰被发酵并与牧豆树混合,生产出一种优良的、廉价的、非常畅销的食草动物饲料。
  • 这项新技术在墨西哥取得了成功,可以应用到全球退化的土地上。然而,世界农林业的专家警告说,龙兰和牧豆树在它们的地区以外是高度入侵的,但也暗示,本土物种的类似植物配对在其他地方也可能存在e。

土地退化被认为是世界上最紧迫的环境问题之一,根据全球环境基金(GEF)的数据,世界上大约四分之一的土地面积已经退化。这种不利的土地利用变化严重损害了30多亿人(几乎占世界人口的40%)的生计,同时由于长期封存的土壤碳和一氧化二氮(一种强大的温室气体)释放到大气中,加剧了气候变化。

更糟糕的情况可能还在前面。科学家警告说,每年有240亿吨肥沃土壤正在流失,主要是由于不可持续的农业做法。他们说,如果这种趋势继续下去,到2050年,地球上95%的土地将会退化——这是一种危险的、不可持续的情况。

然而,亚利桑那大学教授、世界上在干旱土地上耕作的领先专家加里·纳布汉认为,切实可行的解决方案是存在的。“在过去的50年里,大多数自上而下的农村发展项目都失败了,”他解释道。“但有些人在传统农业的边缘尝试新想法,而传统农业是农业中所有持久创新的来源。我们必须听他们的。”


在墨西哥退化的土地上照料龙舌兰的妇女。当龙舌兰长到这个尺寸,植物需要维护。这位妇女正在修剪旧的和损坏的铅笔,摘除“后代”,这样母株就可以继续生长 nserve能量。然后她把幼苗种在其他地方 e.图片由亚历杭德罗·瓦斯康塞洛斯提供。 动荡的时代是发明之母

墨西哥中部的瓜纳华托州就出现了这样一种解决方案。面对气候变化引发的严重干旱,这个拉美国家当然需要新的想法,目前该国85%的地区正受到干旱的影响。最近几周,降雨给瓜纳华托带来了一些缓解,尽管该国许多其他地区仍处于干旱状态。

但即使降雨最终扩散到墨西哥其他地区,小规模农民的前景也并不乐观。据查宾戈自治大学的水资源专家拉斐尔·Sánchez称,地下蓄水层已经完全枯竭。“我毫不怀疑,2022年将会有一场危机,一场巨大的危机,”他警告说,预计会出现社会动荡。

受墨西哥日益严重的干旱影响最严重的是农民家庭,他们中的许多人在公共土地上工作,被称为ejidos。大多数合作农场在经济上已经无法生存,对一些人来说,进一步的干旱可能是最后一根稻草。

越来越多的农民可能被迫离开他们的土地,男人们冒着危险北上到现已关闭的美国边境,希望能挣到钱寄回家,而妇女、老人和儿童则在日益衰败的农场中挣扎。如果没有来自美国家庭的汇款,这些农场中的许多早就破产了。


今年早些时候,Ejido Los Toriles社区成员在Ejido belo La Huizachada度过了一天 联系Doña胡安娜(穿粉色衣服),参加一个关于“龙舌兰病虫害的预防、检测和治疗”的研讨会。该活动由社区组织Somos Mezcaleros发起,由农民和agro领导 nomist亚历杭德罗塞·伐斯冈萨雷斯。他图片由Alejandro Vasconcelos提供。

现在,一项新的举措为这些家庭提供了一条前进的道路。这不是一家高科技公司或政府的想法,而是当地农民José Flores Gonzalez的想法。他和他的两个兄弟在与圣米格尔德阿连德接壤的路易斯德拉巴斯市经营着一家农场。他们的农场曾经有1000公顷(约2500英亩),但他们被迫一点一点地出售土地,直到只剩下原来面积的十分之一。

和其他许多人一样,三兄弟在农场以外的地方找工作。弗洛雷斯·冈萨雷斯学习机械工程,并成为当地一所大学的讲师。

随着岁月的流逝,广大半干旱地区的土地退化和干旱情况进一步恶化。由于别无选择,各家各户都过度放牧牧场,试图用尽一切可能维持生计的手段——这使得土地更加贫瘠。圣米格尔·德·阿连德市环境和可持续发展主任弗朗西斯科·佩雷特(Francisco Peyret)说,这场灾难的规模对每个人来说都是显而易见的:“这里周围的一些地区看起来就像在火星上一样。他们真的没有土壤。”

世界各地都在种植:“世界上最便宜的饲料”

弗洛雷斯·冈萨雷斯(Flores Gonzalez)为这种困境感到悲伤,这种困境不仅让他的家人,也让他的邻居陷入绝望。但他并没有绝望。相反,他努力利用自己所受的学术训练,利用少数耐寒植物特有的生长习性,这些植物在该地区干燥、退化的土地上茁壮成长。最终,他找到了一种方法来恢复生态系统,并有可能振兴农民农场社区经济。

有机消费者协会(Organic Consumers Association)的创始人罗尼·卡明斯(Ronnie Cummins)今年大部分时间都在圣米格尔·德阿伦德(San Miguel de Allende)与非政府组织再生国际(Regeneration International)的墨西哥分支机构Orgânica一起工作。他还记得当他意识到弗洛雷斯·冈萨雷斯的设想时的突然兴奋。

康明斯回忆说,2019年“我们教了一个关于堆肥的讲习班”。"后来,一位名叫胡安·弗里亚斯的科学家来找我,告诉我三兄弟发明了一种革命性的新系统,将龙兰与牧豆树间作种植,以生产"世界上最便宜的饲料" "它还能"从空气中吸收碳"这似乎好得难以置信,但弗洛雷斯·冈萨雷斯发现了一些新的东西。


罗依 nnie Cummins站在龙嘴植物前,他的组织,通过Orgânica,国际再生组织墨西哥分部,正在鼓励农民种植龙嘴植物。图片由Orgânica提供。

龙舌兰和牧豆树都是墨西哥半干旱地区常见的本土植物。土著居民使用龙舌兰可能已经有几千年了,用它制作酒精饮料,如龙舌兰,pulque和mescal。牧豆豆荚传统上被用来制作墨西哥亡灵节期间流行的饮料阿托利。

这两种植物在沙漠中以非常不同的方式生存。龙舌兰,在墨西哥被称为maguey,有浅的根系,直接从空气中吸收水分,将其储存在厚厚的、多刺的叶子中,被称为pencas。与许多植物不同,它们在夜间吸收大部分二氧化碳。这意味着,通过蒸腾作用从叶片中蒸发的水分要少得多,这使得植物能够产生大量的生物量,即使是在水分供应严重受限和长期干旱的条件下。

相比之下,牧豆属植物(mesquites),是Prosopis属几种植物的统称,它们有极长的根,并在地下深处寻找水源。作为一种豆科植物,它们是沙漠中为数不多的能够从空气中获取氮的植物之一,因此能够补充土壤的肥力。

龙舌兰含有高度难以消化的皂苷和凝集素,这是大自然为保护这种植物免受捕食者的侵害而开发的,所以农民们一直无法让他们的动物轻易地吃下这种植物。最好的情况是,他们把叶子晒干,这样就失去了叶子中液体中所有珍贵的营养,然后把剩下的植物物质和其他饲料混合在一起。



墨西哥圣米格尔德阿连德Via Orgânica总部墙上的农业壁画。图片由Orgânica提供。

在与弗里亚斯会面一周后,康明斯和其他来自Orgânica网站的人在弗洛雷斯·冈萨雷斯的农场里看到一群绵羊和山羊在狼吞虎咽地吃着豌豆和牧豆荚。“他们像吃糖果一样吃。这是惊人的!”他惊呼道。

当他后来参观这个农场时,纳布汉同样感到震惊。他回忆道:“他们还没来得及打开大门,牧羊犬就跑了进来,(甚至它们)也开始吃发酵的龙舌兰和牧豆树。大门一打开,就出现了疯狂的进食。”牲畜们非常喜欢它!”

对饮食行为的巨大变化的解释是一种几乎与农业一样古老的过程的新用途。弗洛雷斯·冈萨雷斯发现,发酵可以把龙舌兰铅笔变成一种可消化的饲料。他们把铅笔剁碎,放在密封的盒子里,密封一个月或一个半月。铅笔会发酵,变得容易消化,”康明斯解释道。“这些农民发现了其他人从未做过的事情,包括土著居民。”

弗洛雷斯·冈萨雷斯的方法被他称为Zamarripa农林系统,将龙舌兰与牧豆树间种。康明斯说,这两种植物在一起生长得很好:“豆科植物,或其他固氮树,如huizache或金合欢,将氮和营养物质固定在土壤中,龙兰利用它们来生长并生产大量的动物饲料。”

这些植物甚至不需要灌溉,这是一个巨大的优势。瓜纳华托平均7 - 10月的“雨季”降水量只有500毫米(20英寸)。接下来的8个月几乎没有降雨。大多数农民只能凑合着收集和储存雨水。

基本原料的充足供应和新工艺的简单性使得饲料非常便宜,每公斤生产成本仅为5美分(约每磅2美分),远比农民经常使用的苜蓿或干草便宜。重要的是,在半干旱的墨西哥,龙兰-牧豆树的种植过程是使小规模农业再次可行的一大步。此外,它还可以减少气候难民涌入美国的情况


José Flores González旁边是一株龙舌兰和他的家人。图片由José Flores González提供。
2019年和2020年,Ejido Los Toriles社区成员在社区、管理、土壤恢复和重新造林专家的帮助下,建造了被称为gavviones的石头屏障。这些屏障将在暴雨后从流域中截留径流,使土壤和植被开始在盖伏土层中积累,从而导致土壤恢复。如图所示,龙舌兰也被种植在一些特定的地方,以使土壤更加牢固。图片由Alejandro Vasconcelos提供。 当地人对新事物的抗拒,然后慢慢接受

尽管如此,弗洛雷斯·冈萨雷斯发现让传统农民接受他的创新并不容易。“四年来,我们一直在积极推动这个想法,但不幸的是,没有取得巨大成功,”他哀叹道。

Via Orgânica的拉丁美洲主管Ercila Sahores承认,很难克服根深蒂固的态度:“农民们几个世纪以来一直认为龙舌兰是不可消化的。”

此外,当地的土地所有权模式不利于改变:“许多农民在集体土地上工作,这种改变必须通过共识进行,这需要时间,”Sahores说。

也许最大的问题是,当地大部分土地已经退化,即使是龙舌兰和牧豆树的重新造林也是一个缓慢而曲折的过程。

然而,在过去两年中,随着Via Orgânica、其他非政府组织和圣米格尔德阿连德市政府的参与,该计划正在实施


照料龙舌兰的农民,主要是妇女。随着农村生态的不断升级 在经济危机如火如荼之际,许多男性别无选择,只能选择移居美国 他们希望他们能找到工作,并送mo 他们的家人。许多妇女在老人和孩子的帮助下经营农场。图片由Alejandro Vasconcelos提供。

Peyret解释说:“我们市政府与社区合作。“我们进入ejidos,他们决定他们想要恢复什么。他们很早就意识到恢复土地的紧迫性,但他们没有资源来尝试这项工作。”

一旦农民们共同决定在哪个地区放牧,他们就会承诺几年内不在那里放牧。Peyret继续说:“龙舌兰是我们最先种植的东西之一。在最糟糕的地方,在最糟糕的条件下,即使是在严重的干旱,就像我们今年经历的那样,它也让人感到舒适。如果你把它放在几乎没有土壤的岩石上,它会比在平坦地区的耕地上生长得更强壮。事实上,人们说‘让龙舌兰受苦吧’,因为你会得到更好的结果。”

政府为农民提供了各种优惠:临时工作,重建菜园的机会,当地植物和树木的捐赠,包括龙舌兰,以及水利系统的建设。

农民也热衷于龙舌兰生长,即使他们中的许多人仍持怀疑态度的新发酵的过程,因为他们知道,经过十年左右的发展,他们将能够生产龙舌兰酒,传统的发酵饮料由发酵龙舌兰的汁液,称为aguamiel。在此之前,他们可以开始试验发酵过程。现在越来越多的人接受了。


有限公司 在Cañada de la Virgen有机农场,用来发酵龙舌兰的容器。图片由Alejandro Vasconcelos提供。 扩大龙舌兰-牧豆树饲料生产

在市政府的协调下,一个非政府组织网络组织了《气候行动计划》。他们共同对抗土壤侵蚀,并促进Zamarripa农林业系统。Peyret估计社区农民已经恢复了大约1500公顷(3700英亩)。但这仅仅是个开始。

拥有可持续和生态农业学位的小农亚历杭德罗·瓦斯孔塞洛斯(Alejandro Vasconcelos)已成为项目培训师。“我已经培训了400多名来自瓜纳华托州的农民,还有100名来自其他州的农民。绝大多数人非常贫穷,得不到灌溉。”他非常热情:“这种发酵生产的饲料每公斤只需要1墨西哥比索。而且,一旦农民们意识到他们可以用这种便宜的方式养肥他们的牛,他们就完全接受这种技术。”

康明斯表示同意。“我们中心接待了来自特拉斯卡拉(另一个墨西哥中部州)的30名农民。当他们看到动物们在吃切碎的铅笔时,就好像有一个灯泡被打开了。第二天,他们从弗洛雷斯冈萨雷斯(Flores Gonzalez)订购了5台(发酵)机器。当他们意识到会有延迟时,他们从龙舌兰行业订购了另一台机器,并修改了刀片(用于龙舌兰)。然后他们开始给他们的驴、绵羊和山羊喂饲料。取得了巨大的成功。”


亚历杭德罗瓦斯科 Ncelos和他的孩子。瓦斯科 Ncelos在龙舌兰发酵系统中起到了关键的促进作用。图像通过Facebook。
瓜纳华托州“龙舌兰入门”课程的学员,包括圣米格尔·德阿连德社区的学员。o 只有三到四名参与者来自同一个社区,所以农民可以回家教他们的邻居。农民们听到了 关于龙舌兰的起源和训练的方式,他们可以增加他们的收入龙舌兰种植,所有的技术 以生态友好、多元栽培的有机耕作方式为基础。图片由Alejandro Vasconcelos提供。

Orgânica预计,长期来看,农民可以拓展业务。“在铅笔上饲养的动物的肉可以被认证为有机和生物动力的,”康明斯解释说。“有机羔羊可以卖个好价钱。还有胶原蛋白、骨汤等等。”如果这一倡议能够在这片极其干燥的土地上得以确立,那么一个光明的未来就在召唤着我们。

这一努力还带来了其他显著的好处,尽管这些好处并没有给农民带来如此迅速的回报。一个额外的好处是龙舌兰固碳的能力。据康明斯公司称,以龙舌兰为基础的农林业,每公顷2000龙舌兰,在10年的时间里可以在地面上储存73.6吨的碳,这还不包括菊苣树和金合欢等同伴树或灌木所储存的碳。

他还做了其他令人兴奋的、影响深远的计算:“如果在全国大约1.1%或220万公顷(540万英亩)的土地上部署该系统,就有能力将墨西哥目前(每年)的温室气体排放(5.9亿吨二氧化碳)100%封存。”他说,“这是地球上最有效的土壤再生方案之一,尤其是考虑到它可以在退化的土地上部署,基本上是过度放牧,不适合种植作物,不需要任何灌溉或化学投入。”

纳布汉指出了另一个好处。他说:“墨西哥现在是世界上晚发型糖尿病发病率最高的国家,而儿童肥胖意味着未来发病率更高。”龙舌兰和牧豆树可能是解决方案的一部分。他说,它们含有一种叫做菊粉的化学物质,作为一种益生元,帮助有益的肠道细菌,从而促进消化健康。

Nabhan总结道:“你不仅有了一种廉价而有营养的动物食品,而且还有一种解决糖尿病的方法。”他说,这将为墨西哥的医疗服务节省数百万美元。

纳布汉指出,半个多世纪以来,墨西哥的农业一直在下降。“看到重生的机会几乎就像一个奇迹,”他惊呼道。

龙舌兰-牧豆树发酵过程的潜力是如此之大,以至于它已经被移植到另一个受干旱破坏的地区和国家:墨西哥-美国的北部。在亚利桑那州的边境。但Nabhan猜测该计划将在墨西哥推进得更快:“如果需求和饥饿是发明之源,Ronnie和Zamarippa Agave农林系统有压力在发挥作用。人们需要另一种选择,因为他们不能像过去那样耕作或放牧了。他们提出的建议是走出这一困境的唯一途径之一。”

康明斯认为,Flores Gonzalez的Zamarripa农林系统可以应用在世界上许多其他地方。“我们认为农林复合技术处于农业再生的最前沿。世界上大约40%的地区是干旱或半干旱地区,其中一半地区已经种植了不同种类的龙舌兰和固氮原生树木。可能性是巨大的。”面对供应不足的防止土壤退化的选择,许多农民和国家将以极大的兴趣跟随瓜纳华托试验。


康明斯认为,Flores Gonzalez的Zamarripa农林系统可以应用在世界其他地方,而且农林农林在农业再生方面处于领先地位。图片由José Flores González提供。

横幅图片:一旦退化的土地迈出了恢复的第一步,人们就会在这片贫瘠的土地上种植龙舌兰,这是少数几种能在这片贫瘠的土地上茁壮成长的植物之一,而且这种植物会开始恢复其肥力。图片由Alejandro Vasconcelos提供。

编者按:专家们警告人们不要再把牧豆树和龙兰移到世界各地,因为它们已经在自然生态系统之外造成了问题。其中一种牧豆属植物是有史以来最具侵略性的植物之一,”CIFOR-ICRAF的伙伴关系主任凯茜·沃森说。美洲龙舌兰(Agave americana)是一种“严重的环境杂草”,而在20世纪90年代作为人们希望的木材来源被引入东非的胡麻(Prosopis juliflora)正在急剧扩张,仅在肯尼亚和埃塞俄比亚,它就占据了数百万公顷的土地。粮农组织将其描述为一种“多刺、占主导地位、干渴的树”,它入侵了非洲的牧区,对农村生计构成重大威胁,与当地植被竞争,破坏了多产的牧场。

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